Üselitz, Rügen, Germania (Weltexpress). Primavera 1945: una colonna di cadetti della marina proveniente dall’isola di Dänholm, vicino a Stralsund, chiamata per un’ultima resistenza contro l’avanzata delle truppe sovietiche, marcia stancamente attraverso il paesaggio del sud di Rügen. La destinazione delle giovani truppe, non ancora collaudate, è il maniero di Gut Üselitz. Lì devono mangiare e riposare. Hans-Jürgen Meyer, all’epoca primo tenente, cita la scena nel suo noto libro “Blinkzeichen auf dem Rügendamm”. Fu grazie a lui che la più grande isola della Germania e la città anseatica di Stralsund si arresero senza combattere, mentre i generali e i grandi del partito si erano vigliaccamente defilati.

Nella primavera del 2023 andiamo alla ricerca di indizi. Dietro un gruppo di cespugli, appare improvvisamente un edificio bianco a più piani. Secondo la mappa escursionistica, non può che essere Üselitz. Un nome che sembra incantato. Verso la fine della guerra, tuttavia, le cose erano molto diverse qui, quando i soldati si rifugiarono nel maniero.

Solo l’acciottolato del vialetto ci ricorda quei tempi sfortunati, 78 anni fa. Al giorno d’oggi, le persone vogliono avere la loro pace qui, quindi il cancello è chiuso e può essere aperto solo con un codice speciale e una chiave di sicurezza. L’operazione richiede qualche istante, quindi c’è tempo per un breve sguardo alla lunga storia della tenuta a sei chilometri a sud di Poseritz.

Il bianco scintillante della tenuta di Üselitz (vista da ovest). © Foto/BU: Dr Peer Schmidt-Walther, fotografia: Üselitz, 27.2.2023

Da castello nobiliare a casa residenziale

Uselitze, come si chiamava allora, fu menzionato per la prima volta in un documento del 1311. Il proprietario era il duca Ernst Ludwig di Pomerania. Nel 1562 la proprietà passò a Erich von Zuhm, che completò il maniero in stile rinascimentale. Questo lo sovraccaricò finanziariamente, cosicché l’edificio, che è uno dei castelli più belli dell’isola, cambiò nuovamente proprietario: prima nel 1644 come pegno alle famiglie von Ahnen, poi già nel 1664 come prestito di grazia alla famiglia Putbus e prima della fine del XVII secolo alla famiglia von Normann, e infine nel 1706 al consigliere e mercante di Stettino Friedrich von Langen (1642-1718). I suoi discendenti mantennero Üselitz fino al 1939. Nel 1945 Burghard von Veltheim, proprietario dal 1939, fu espropriato. A quel punto dovettero essere ospitati temporaneamente fino a 90 rifugiati provenienti dai territori orientali tedeschi. Il declino da castello nobiliare a semplice casa residenziale fu così preordinato fino agli anni ’60. Nel 1970, quando era vuoto, il tetto crollò e l’edificio si deteriorò sempre di più a causa delle ingiurie del tempo. A causa della sua scarsa utilità, nel 1975 fu inserito nell’elenco dei monumenti del distretto. Da quel momento in poi, l’edificio fu utilizzato dalla polizia antisommossa e dai gruppi di combattimento per l’addestramento al combattimento interno.

Naturalmente, ciò ha avuto conseguenze devastanti per il prezioso edificio. Nel 2000 sono iniziati i primi lavori di messa in sicurezza e alla fine del 2017 è arrivato il momento: grazie all’iniziativa privata, il maniero e il parco del maniero sono stati completamente riparati e restaurati. Da quel momento in poi hanno potuto essere nuovamente utilizzati: ora per la prima volta per eventi e come residenza per le vacanze.

La vecchia porta d’ingresso è stata integrata. © Foto/BU: Dr Peer Schmidt-Walther, fotografia: Üselitz, 28.2.2023

Contrasto tra vecchio e nuovo

Oggi si entra da un moderno ampliamento laterale a forma di torre. Non sono i numerosi gradini che salgono a costringerci a fermarci, ma le foto storiche in bianco e nero. Appese alle nude pareti di cemento della tromba delle scale, documentano in modo impressionante le condizioni del passato: tra il meravigliosamente intatto e il completamente distrutto. Fino a quando non si raggiunge il “proprio” piano. “2° piano a sinistra”, è scritto sul portachiavi di uno dei sette appartamenti per vacanze di dimensioni e taglio diversi. Entrando nella camera, a sinistra e a destra si trovano camere con letti matrimoniali e due bagni con doccia e vasca. Poi la camera e la vista si ampliano. La prima è enorme, arredata in modo scarno e con un pavimento in laminato. Purtroppo questo amplifica il suono, cosa non molto gradita agli ospiti in cerca di pace e tranquillità; zona soggiorno con divano e due poltrone senza tavolino a sinistra, angolo cottura con tavolo da pranzo e sei sedie a destra. Pareti completamente bianche. Pare che l’intento architettonico sia quello di enfatizzare il contrasto tra vecchio e nuovo. Si potrebbe definire uno stile minimalista, ma d’altra parte anche elegante e sobrio, persino generoso. Tutto questo può essere molto attraente se per voi l'”intimità”, che magari include un caminetto scoppiettante, non è così importante. Tuttavia, non è difficile fare a meno del televisore. Di conseguenza, non c’è affatto la TV. Al suo posto c’è un magnifico programma sulla natura. Dietro piccole finestre grigie ad arco, alti alberi giganti le cui radici sembrano stare nell’acqua di uno stagno. Lo Strelasund brilla in lontananza, a non più di 500 metri di distanza secondo la mappa. Di tanto in tanto passano in lontananza navi da carico ancora più grandi, dirette o provenienti da Stralsund. Nel settembre 1678, il Grande Elettore fece addirittura salpare un’intera flotta di navi vicino al villaggio di Neukamp per conquistare Rügen. Una colonna prussiana, un tempo alta 21 metri, lo ricorda ancora oggi. La statua del Re Soldato, invece, si trova nel deposito di Putbus.

Prosciugati e risciacquati

Astrid, originaria di von Götz e con radici familiari nel Baltico e nell’Emsland, e Pete Welbergen di Francoforte sul Meno non avevano idea di cosa li aspettasse. “L’iniziatore è stata una mostra della Landesdenkmalpflege, il nostro amore per la costa baltica e l’entusiasmo spontaneo per Üselitz”, spiegano quando gli viene chiesto di spiegare le loro motivazioni. Nel 1998 hanno fatto un colpo di mano e hanno acquistato il rudere, come ancora inspiegabilmente recita il cartello del sentiero escursionistico sulla strada di accesso. In qualità di architetto, Pete è stato presto in grado di farsi un’idea concreta dei lavori di costruzione imminenti. Ma non altrettanto di ciò che sarebbe seguito dal 2007: la rinaturalizzazione o la riumidificazione dei terreni agricoli circostanti. Erano rimasti a secco per un centinaio di anni, ma la costruzione del ponte di Rügen ha richiesto misure di compensazione a partire dal 2007. L’acqua proviene dallo Strelasund, scorre nel paesaggio collinare e crea laghi dalle depressioni. Nacquero così Üselitzer e Mellnitzer Wiek, osservati con sospetto dai Welbergen. Fortunatamente, la risalita delle acque sotterranee non causò alcun danno all’edificio. Al contrario, l’imponente Dreistöcker si ergeva sopra una nuova isola, l’unica di Rügen. Da allora, il percorso circolare del lago stesso offre una “televisione” senza fronzoli, compresa una remise en forme protetta dalle intemperie con sedie e stufe.

Il tramonto visto dalla finestra del soggiorno. © Foto/BU: Dr Peer Schmidt-Walther, fotografia: Üselitz, 28.2.2023

Fiabeschi e misteriosi soffi di nebbia

Poco dopo l’inondazione, le aree acquatiche si sono trasformate in un habitat di importanza nazionale per uccelli acquatici, trampolieri e gru. Da allora, migliaia di germani reali, anatre fischianti e oche greylag si riposano regolarmente qui. Anche le pavoncelle e i pivieri dorati apprezzano l’area di passaggio e di riposo, mentre i cormorani sono sempre di casa nel Wiek. Anche cervi e lepri apprezzano l’isolamento. Per percorrerlo a piedi su un terreno morbido e molleggiato ci vuole circa un’ora. Si può fare anche come passeggiata mattutina o serale, all’alba o al tramonto. Naturalmente, è possibile goderselo anche dalle finestre del castello, persino dalla vasca da bagno, a cena con un bicchiere di vino rosso o mentre si scrive in modo creativo. Come ha fatto il vicino di casa di Oberstübchen, lo svizzero Thomas. Ha preso casa per tre settimane all’inizio della stagione, quando ci sono pochi ospiti, “per scrivere il mio romanzo familiare qui in pace e tranquillità”. Ha persino viaggiato in treno e in autobus e non ha paura di percorrere sette chilometri a piedi, con il vento e le intemperie, fino a Poseritz per fare la spesa, tornando con una borsa piena dal “suo” negozio di alimenti biologici “con gli ultimi pettegolezzi del villaggio”, come ci racconta il 62enne ufficiale di riserva dell’esercito svizzero. Anche di buon’ora, l’ex fotografo professionista è in giro, “quando nuvole di nebbia fiabesca si insinuano tra rami e canne intorno all’edificio, allora il titolo del libro per bambini sul mio scaffale prende vita: ‘Il castello misterioso'”.

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